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Novo método para tratamento da esclerose múltipla: dois compostos trabalham juntos
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Cientistas podem ter descoberto uma nova forma de tratar a esclerose múltipla - pelo menos em camundongos. Eles encontraram um conjunto de compostos que aumentam uma população de células progenitoras que podem, por sua vez, reparar as fibras nervosas danificadas pela esclerose múltipla.

 

A esclerose múltipla é uma doença autoimune do cérebro e da medula espinhal. Atualmente, ela afeta mais de meio milhão de pessoas, tanto na América do Norte e Europa. Seus desencadeantes precisos são desconhecidos, mas os cientistas têm observado que certas infecções e falta de vitamina D poderiam ser fatores de risco. Agora pode haver uma nova forma de ajudar a tratar a esclerose múltipla.

 

As terapias atuais, como o betainterferon, visam a suprimir o ataque do sistema imunológico que desmieliniza fibras nervosas. Infelizmente, esta abordagem é apenas parcialmente eficaz e pode ter efeitos colaterais significativos. Este novo esforço, porém, é uma abordagem complementar. O método destina-se a restabelecer uma população de células progenitoras chamadas oligodendrócitos, que são células que normalmente mantêm a bainha de mielina de fibras nervosas em bom estado de conservação. Em teoria, eles poderiam corrigir esses revestimentos após os danos provocados pela esclerose múltipla. No entanto, os números de oligodendrócitos diminuem acentuadamente na esclerose múltipla, devido a um problema com as células-tronco precursoras que os produzem.

"As células precursoras de oligodendrócitos (OPCs na sigla em inglês) estão presentes durante as fases progressivas da EM , mas por razões desconhecidas não amadurecem em oligodendrócitos funcionais", disse Luke Lairson, um dos pesquisadores, em um comunicado à imprensa.

Os cientistas usaram um sofisticado laboratório de triagem de pequeno modelo e então selecionaram cerca de 100.000 compostos diversos que poderiam induzir OPCs a amadurecer ou diferenciar. No final, os pesquisadores descobriram vários bons candidatos. Mais especificamente, a benztropina mostrou uma poderosa capacidade de prevenir a doença auto-imune e também foi eficaz no tratamento de sistemas, depois de eles terem surgido. Enquanto sozinho esse composto funcionou tão bem quanto os tratamentos existentes, os pesquisadores descobriram que ele também complementou os tratamentos.

"Ao adicionar um nível de benztropina abaixo do ideal permitiu-nos efetivamente, por exemplo, reduzir a dose de fingolimode em 90% - e alcançar o mesmo efeito modificador da doença como uma dose normal de fingolimode", disse Brian Lawson, um dos investigadores, em um comunicado à imprensa.Os resultados são cruciais para o tratamento da EM. Na verdade pode ajudar a reduzir os efeitos colaterais através da redução da quantidade de dosagem para outros compostos. Dito isto, muito mais investigação terá de ser concluída antes desse composto ser testado em seres humanos. No entanto, é um passo importante para o tratamento.

Os resultados são publicados na revista Nature.

Extraído de http://www.scienceworldreport.com/articles/10178/20131014/new-method-treat-multiple-sclerosis-two-compounds-work-together.htm

Tradução livre.

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